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移动端

第1章 拥抱集群:去中心化的力量(8)

《新经济,新规则:网络经济的十种策略》一书介绍互联网时代,互联网影响下的经济运行的十个新游戏规则。本节为大家介绍拥抱集群:去中心化的力量。

作者:【美】Kevin Kelly(凯文·凯利)来源:电子工业出版社|2014-08-11 16:43

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第1章 拥抱集群:去中心化的力量(8)

每一步都是要付出代价的。每多得到一些也会同时失去一些。例如 失去对环境的控制,受到更多的噪音影响,被意外或黑客攻击,更多对 商业模型会崩溃的担忧。与此同时,人们明显感觉到,如果 Well 仍是完 全封闭的话,它恐怕早就消亡了。

普及效应的概念是要创造某种由尽可能多的系统和标准来管理它的 事物。一个事物接触的网越多,它的价值就越大。

无论是一个发明、一家公司或者一项技术,随着它参与的系统数量 呈线性增加,它的价值呈指数增加。

规模效应并不是要去支配。从普通企业的自身利益出发,可以保证 世界上每家公司都努力把它的产品送进每一个家庭 , 或每一个商店。普及 是最古老的目标。但这也不是网络规模想要达到的目标。

网络经济的基础,是机会的丰富。

世界上每一个额外的电子邮件地址的增加就会为以前所有电子邮件地址增值 ( 这是充分原则的主要效应 ) 是真的,是因为每个电子邮件地址 是联络网的节点 , 而不仅仅是一个部件。一个邮箱地址不仅仅只是交换备 忘录的方法因为电子邮件是植根于网络 , 机会在几个方向同时产生。比 如,一旦邮箱地址可以被轻易地存档( 机会 1 ),那么某人就会想到可以 自动地将这些地址收藏起来( 机会 2 )也可以被大批量地发送邮件( 机会3 )。地址的主导部分可以被分析并且用来检测应用模式( 机会 4 )。这些 地址可以让通讯录的地址自动更新( 机会 5 )地址本身可以包含名字以外 的东西,在某些情况下可以发现它的主人希望与别人交流的兴趣所在。

(机会6)。

锤子只能将少数网络连接起来, 而电话则能将大部分的网络连接 起来。产品或者服务若能加入越 多的网络,它就会变得越强大。

用任何一件工业时代的产物来对比网络经济的关联性带来的丰富机 遇,比如说一个电动旋转锯,不退色的染料,或是一把枫木椅子。尽管这些物品有一些别的用处( 椅子可以当作踏脚凳或者让门砸开,而电锯可以用来带动钻头 ),他们几乎都局限于设计时的用途。我们从中也看 不到太多其他的闪光点。因此,即便我们随处可见椅子,染料和电锯, 但他们仅以数量的多少很难给世界带来多大的改变。

传真机效应的感染力——越多传真机的投入使用便越能增加原有传 真机的价值——并不依赖于松下牌传真机或其他的机器的增产。由于大 部分传真都从笔记本电脑或某处的服务器发送出去,增长的推动力就源 于各种机会,而非物体本身的数量。

随着机会的增加,意想不到的用途便出现了。在 20 世纪 70 年代末, 伊朗国王把他的政敌霍梅尼流放到了巴黎。由于国王控制着全国的媒 体,他认为霍梅尼没法从法国来煽动本国人民滋事。然而,拥护霍梅尼的伊朗神职人员找到了一个令人意想不到的技术性机会:盒式磁带。每 星期,霍梅尼的好友都会用廉价的录像机在巴黎录下他颇具煽动性的演 说,并翻录( 很容易伪装成音乐磁带 )走私回伊朗,仅靠价值 200 美元 的翻录机就让录音带达到了成倍的数量,并流传到每一个清真寺。每周五,霍梅尼的说教便会通过收录机传遍整个伊朗。神职人员就这样将普 通的磁带变成了一个广播网络。我敢肯定,没有任何一个发明盒式磁带 的工程师曾经想过把它用作广播。电子媒体,正是因为以电子作为产生的源动力,就更容易被赋予新的用途。

最近,Sprint 这家电信公司率先为手机资费定价——只需缴纳固定的月租费就能无限制的通话。在这期间,Sprint 的营销专家收到了令人 震惊的报道,人们将手机用作婴儿监护器。父母会带着手机进入宝宝的 房间,然后拨通自家厨房的电话,在离开后就让电话一直接通着。多么英明啊!

一项技术拥有越多的互联性,就能产生越多的使用和滥用。

某些一直很成功的电视游戏就是运行在早期电脑,如 Commodore64 里的精致小程序。在 20 世纪 80 年代初,C-64 电脑就卖出了数百万 台;而如今他们大多被用来压箱底了。他们过小的内存和磁盘空间的不 足让它们很快被笔记本电脑和奔腾取而代之了。为数不多的仍在使用的 C-64 也以收藏价格被卖出。然而谁也料想不到,在网上却出现了一个 个模拟器填补这一空缺。你可以下载一个 Commodore 64 模拟器在你的Powerbook 上。点击按钮后,就会将你最先进的计算机变为一个迟钝的的 C-64 电脑( 或任何一个 25 个经典型号之一 ),这样你就能玩古老的月 之尘或吃豆子游戏了。这就等同于在你的法拉利的仪表盘上装上一个开 关,让它瞬间切换为一台老爷车。

这些充满高科技的令人耳目一新的自由玩法便得益于普及的交互作用。工业经济的产物缺少了这种让人眼前一亮的潜力。另一方面,网络经济是寻求新产品和革新的聚宝盆。事实上,在网络经济里,只有抓住 已经存在的机遇才能出现新的机遇。一个成功占据商机的企业,会立即 为其他企业创造出至少两个新的拓展领域。例如,能够在电子邮件中分 到一碗羹的公司是没有止境的;越是实现一些疯狂的想法,就越能创造 出新的更为疯狂的想法。而垃圾邮件发送者和读者之间的不协调仅会存 在于电子邮件的起步阶段。

普及效应最能从此得以准确诠释:在网络里,把握的机会越多,新 的机会就能越快地出现。

此外,抓住现有的机会便能让新机会的数量成倍增加。网络所具备 的无限活力是通过事物与事物之间的联系建立的,它能增加潜在关系的 数量,而从这些关系里便能得到产品,服务和无形的资产。

一个孤立的事物,无论怎样精心设计,产生新亮点的潜力都很有 限。一个与网络相连的事物便是一个节点,它能以某种方式与其他节 点相互作用,从而产生上百的独特的关系,而这一切在没有连接的情 况下是无法实现的。从这些复杂的连接中产生出了无数的新机会和相互作用。

网络是一个充满各种可能性的工厂。

网络经济中巨大的丰富性,对发展前途的限制性因素可能仅在于, 我们不得不面对几近无限的选择和层出不穷的可能性。要在充满选择的 海洋中稳健前行已经非常困难了。在美国,一般的超市就能提供 3 万至4 万种产品。一般的顾客会在店里逛 21 分钟,在这 4 万种商品中选出 18件。这种决策速度真是了不起的。但与网络上发生的事相比,这都算不 上什么。网络上拥有上百万的检索网站,包含 2.5 亿个网页。要从中这 无尽的资源中找到合适的网页是让人惊叹的,而网页的数量每年都会翻 番。要处理如此丰富多样的内容是至关重要的,因为全世界生产出来的东西都全都混在一起。整个世界包含的信息——算上所有的图书馆,影 片库和数据档案——估计有 2000PB 字节。( 1PB 等于 10 亿 MB,或者相 当于这本书的大小的 10005。)那确实是相当数量的字节。

这一数量很快就到达一个天文数字。从数学上我们知道,系统是包 含非常,非常多的部分,而小于一百万个部分的系统表现方式会显著不 同。天文数字是表达一种超级丰富的状态,其中也包括上亿的部分。网 络经济就包含了不计其数的部分,无数的物品,无数的文件,无数的程 序,无数的网络节点,无数的连接和无数的组合。“ 无数 ”的概念更多的存在于生物学里——如一直以来已有的不计其数的基因和有机体——而我们在制造加工中很难见到。在生物学里,我们知道如何处理这些“ 无数 ”。而现实生活中,我们也要效仿生物学去处理它。 网络经济通过它的丰富多样而运行自如。这极大地扩大了事物的数量,轻而易举地增加了无形资产的数量,以指数方式扩大了连接的数 量,并创造出了无数的新机会。

尽可能多的接触网络。因为网络经济中的任何一个动作的价值会随 着网络的传播呈指数增长,这就需要你尽可能多的接触其他网络。这就 是充足性。你需要最大化自己或与自己相关的服务或产品。试想你的产 品是一个惰性的东西,比如刚刚从工厂生产出来的一个门钉。网络经济 的目的是要把这颗门钉尽可能多的联系到其他网络。你希望让它满足承 包商的要求,就需要把它做成符合标准气压射钉枪的大小。你想要给它 一个 SKU 的名称,以便零售网络可以进行处理。再配上一个条形码,它便能通过激光读码系统售出。接着,你想加入一点硅片在里面,以便让它能在门被弄坏时发出警告,并成为房子智能网络的一部分。这颗门钉 每加入到一个别的系统中,它的价值就不断增加。最终,整个系统的每 个部分都能从这一钉一铆中得到升值。

而这里仅仅是一颗铁钉的好处。越为复杂的物体和服务就越能渗透到更多的系统和网络中去,从而大大地提升自身的价值,也同时让他们 介入的系统价值得以提升。

最大限度的给予别人机会。在你工作( 和个人生活 )的每一方面试 着让他人在你成功的基础上取得成功。如果你在经营一家酒店,你能为 别人——航空公司,行李零售商,导游——做些什么让它成为你发展的 一部分?不能把他们看作是依赖于你的成功的寄生产业,或者更糟的看 成是一种掠夺,你要明白这些联系都是相互支持的。你需要吸引别人来 以你为中心提供新的服务,或者附加到你的产品中,甚至如果是一个有 新意的想法,就让他合法地模仿你。这乍一看是违反常理的,但它却是 符合网络逻辑的。一块虽然小但却能不断变大的馅饼才是最大的。软件 最初就以这样的方式发展着。那个发明 ”毁灭战士 ”这一热门游戏的程 序员故意把它做得易于修改。其结果就是:成百的玩家都开发出比原版 的毁灭战士更好玩的衍生游戏,但这些游戏都需要在毁灭战士的系统里 运行。毁灭战士得到迅速发展,而它的衍生游戏也发展了起来。在软件 经济中有很多这样的例子。电子表格,文字处理和浏览器的第三方模版 都从第三方的零售者及主机系统开发者那里获利。只需稍加想像,就能 看到这样的杠杆原理怎样作用于软件以外的其他领域。当你走到一个岔路口时,如果其他条件都差不多,就选择一条能给别人也带来机会的路走下去。

不要囤积商品,让它们流动起来。复制任何东西的成本都会不断下 降。正因为如此,主要的花费应该用于开发第一个产品并时刻保持关注 然后使它引起人们的注意。此后就没有必要庇护大多数产品了。相反 地,应该故意让它们流动到市场里去。让我们从药品学,特别是遗传生 物工程药物来说。药店里一片小药丸的价格会比批量生产的成本高出几 百倍,但许多药品以高价卖出,只是为了收回研发时的成本。制药公司 把他们的药品当稀有物品一样来定价。然而,我们可以预见,在将来, 当药物研发变得更加网络化,更为数据化以及拥有电脑的支撑,而药 物本身变得更智能,更有适应性和活力,只有让药品的“ 复制品 ”大批 扩散的公司才能赢得优势。比如,一种高端的生物工程的头痛药会因为“ 需要多少吃多少 ”的观念而售价几美元。但当你想要买专门根据你的 DNA 和身体状况研制出的药品时,你就需要支付高昂的价格了,而药物 公司也会获利不少。一旦设计完成,你再需要补充时,所付的费用就会 极少了。事实上,已经有个别生物技术公司开始朝这个方向发展了。这一领域叫做药物基因学,它们就是响应了规模效应的号召。

避免专利系统。封闭的系统早晚都需要开放,否则只有灭亡。如果 一个线上服务需要拨通一个特殊的号码才能使用,那它很快就会灭亡 了。如果它需要一个特别的小装置才能读取,那么它也过时了。如果它不能将技术分享给竞争者,那也会是一个失败者。封闭的系统会屏蔽给

他人的机会,也会使杠杆作用的支点变得稀少。这就是为什么网络经 济——偏向于多样性——避开了封闭的系统。人们可以大胆地预计,美 国在线,WebTV 和微软网络( MSN )——三家仍旧有些封闭的系统—— 会最终选择完全开放,或者走向灭亡。封闭与开放的关键问题并不是私密与公开,或者谁拥有系统;通常,私人所有权常常更能鼓励创新。问 题在于是否便于让其他人在你的发明上进一步创新。这一战略性问题很 简单:它有多容易让该公司以外的人对他们的系统,产品以及服务做出 贡献?加入你的网络的机会是很多还是比较稀少?

不要依赖物以稀为贵的想法。每一个时代的标志性的财富人物都是 那些发现新的稀缺物的人。显然,网络经济也会有它的稀缺点。但更大 的财富会需要不断扩展它的丰富性得以实现。为了确保你没有依赖物以 稀为贵的想法,请问一下自己这个问题:如果你的发明变得普及,它能 变得更兴旺吗?如果它的价值依赖于只有少数人在使用它,你需要依据新的规则重新审视一下了。

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