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移动端

第1章 拥抱集群:去中心化的力量(6)

《新经济,新规则:网络经济的十种策略》一书介绍互联网时代,互联网影响下的经济运行的十个新游戏规则。本节为大家介绍拥抱集群:去中心化的力量。

作者:【美】Kevin Kelly(凯文·凯利)来源:电子工业出版社|2014-08-11 16:42

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第1章 拥抱集群:去中心化的力量(6)

每天我们都在技术领域里,寻找生物式生长的证据。这是网络经济 的一个标志,生物学已经扎根于科技。这也是网络改变一切的原因之一。

事情是这样发生的。20 世纪早期,多数技术被限制在工厂之内。只有商人才会重视先进的科技——便宜的生产方式或者特殊的材料。通 常,进入寻常百姓家的高科技消费品都是为省力而产生——缝纫机,真 空吸尘器,水泵。它们省时且同时又丰富了大众文化。但是这些高科技( 汽车除外 )一般都是小件物品。这些较为陌生的科技新奇,而且少量使 用效果最好,它们显然没有成为我们社会经济生活的核心。过去忽略科 技很正常,因为它并没有渗透到我们在意的生活中 : 我们的社交,写作, 美术,文化艺术,情感,自我认识,民间组织,工作性质,对于财富和权力的追求。但是随着交通和通讯网络的平稳发展,科技完全渗透到了 这些社会领域。我们的社交空间被电报、留声机、电话、照相机、电视 机、飞机、汽车占领然后计算机和互联网,现在还有万维网。

科技已成为我们的文化,我们的文化技术。

科技不再格格不入,不再陌生,不再边缘。它已成为了我们生活的 中心。音乐家 / 艺术家劳瑞 · 安德森( Laurie Anderson )说:“ 科技,如同 一团篝火,我们簇拥而蹈。”几十年来,对于我们,高科技曾只是一个微 小的存在。然而突然间,它变得无处不在并至关重要。

科技在某种程度上能够渗透进我们的生活,那是因为它越来越类似于我们人类本身,它的结构也变得有机化。因而相比一台机器,网络科技行为更像是一个有机体。而在对于网络经济如何运行的理解方面,生 物隐喻比机械隐喻要有用得多。

但是,倘若网络经济的成功遵循的是生物模型的原理,那么失败也 是同样。有一个警世故事是这么说的,一天,在海边,红色的小海藻一 瞬间泛滥成一大片赤潮。几周后,这让人深刻印象的大片火红转瞬即 逝。旅鼠现象也异曲同工。致使生物大量繁殖的力量也能造成瞬间的毁 灭。那些在网络上相互辅助一夜间创造强大标准的力量,也会反那些以 生物学方式聚集起来共同构建组织的力值,也能够集中起来把组织粉 碎。我们可以推测,当微软的繁荣到头的时候,他们的利润将会反向同 等地投入到成功曲线的另一头。也就是说,当成功转向失败,树倒猢狲 散的时候,所有曾经在网络的成功中自我强化的因素都会使出它们的反 作用。

从微软、联邦快递和互联网的发展中我们得到了一个更为生物学式 的视点。回顾它们发展史上的某段时期,成功的势头强劲得几乎达到失 控的地步。成功像传染病般流行开来,想不被传染都难。以电话网络的 到来为例,试问没有电话,你能坚持多久?在美国仅有百分之六的家庭 可以过没有电话的生活。

在流行疾病学领域,当一种疾病传染了足够数量的宿主,而必须把它认为是重大疫情时,这个点叫做转折点。传染病的力量从抵抗所有的

阻力爬坡而上,达到最高的转折点,转而顺势滚落,把所有的阻力都甩 在后面。在生物学里,绝症的转折点是非常高的,但在技术领域,其转 折点有可能非常低工商业或是网络领域总有其相应的临界点,到达这一点后成功便一 发不可收。然而,我们发现,在网络经济领域里,低固定成本、极少的 边际成本和迅速的分销把临界点降工业时期的水平之下。这就如同更新 的病菌有更强的传染力和繁殖力。这一新病毒会在不久之后疯狂发展, 成为主导。

较低的临界点还意味着阈值在较大程度上低于了工业时代——阈值 指的是在达到临界点之前企业举步维艰的时期。研究到达这个门槛之前 的发展过程是必要的。

网络的指数型增长是很奇特的, 其长期的复合回报效应会经过一 个迅猛增长的点。但是形成增长 势头之前,需特别注意这个点。

20 世纪 80 年代,美国的大型零售商并不注意家庭电视购物这个销售网络,原因是最初留意家庭电视购物网络并在这里购买物品的消费者 数量太少,以致于无法为这一少数消费群体建立家庭电视购物网络零售 渠道。美国最大的零售商都是做上亿美元的买卖,而美国首家家庭电视 购物商的收益只有数千美元。零售商发现,通过家庭电视购物网络进行 购物的消费者会先观看购物栏目 50 小时,之后才会下 1 次单。零售商们

认为这是可怕的。但结果证明,“ 先观察别人购买 ”是万事开头的惯例。

购物者愿意购买已被别人购买过的商品。当看到很多其他的购物者顺利 地进行了交易,购物者才愿意加入购买过程中来,而且来了还会再来。 一开始,这类渠道的消费者小数目稳定地上升,但随着消费者带来了更 多的消费者,越来越多的消费者蜂拥而至。零售商们没有主要到这网络 经济微妙的新门槛,零售商们在等待,直到爆发点的警钟声响起时,而 转折点的定义是,此刻入场,他们已错过了最佳时机。

在过去,拥有创新的动力就是拥有了意义。现在,在生物行为主导 的网络环境里,创造意义比拥有动力更为重要。

生物学有一个寓言。在一个夏天,漂浮在池塘上的一片百合叶每过 一天,其叶片就扩展一倍,直到覆盖住整个水面。在它完全盖住池面的

前一天,只有一半的池面被盖住,而在那之前的一天只盖住了池面的1/4,而其前一天只盖住了极少的 1/8。尽管百合悄悄地长了整个夏天, 但是只在其盛开周期的最后一周,旁观者才突然注意到了它已经长得这 么大。这个时候已经大大超过了转折点。

网络经济就像浮着百合的池塘一样。池塘的大部分空间看上去是空 的,但是百合叶片的大小会逐日扩展。网络好像是每半年叶片大小就会 拓展一倍的百合。就算有一百万个网站在进行更新,网站的前景才刚刚 开始。其他的百合叶正沿着池边萌芽,例如:MUDs,Irridium phones,无线数据端口,协作性机器人,网络电视以及远程固态传感器。现在,它们还只是网络经济盛夏季初始时期孕育着的小巧的百合细胞。一朵接 着一朵,它们将超过得到注意的临界点,突然变得无处不在。

审视( 网络 )外部效应。普及度呈指数增长的初期,网络的发展轨 迹就像其他新生物的发展初期一样,呈平稳状态。你怎样在采取行动前 就先探测出了其意义所在呢?那就是判断正在孕育着的增长是否处于网 络效应,而不是企业的直接努力。回报递增、开放体系、n 参与者数量、多网关到多网络这些因素是否在起着重要作用?通过开发网络效应从而获得些许进步的产品、公司或技术,就会成为指数性增长的候选者。

协调( 链接 )次级网络。提升网络价值最快的方法就是将其余一些 小网络引入到自己的网络中,这样,这个网络集合体就能以更大的网络 形式运作,并取得总数为 n 的价值。互联网就是通过这种方式获得了成 功。整个网络体系中的这些小网络,它们之间微妙的联系使现存的多样性的网络高度地粘合在一起( 进行运作 )。你能使汽车配件供应网络、保 险理算员网络以及车库修理网络相互整合吗?你能在医院记录与标准搜 索引擎技术间找到契合点吗?县房产数据库、美国专利与小镇律师,这 三者的网络是否有什么共性?共处一个网络中的 1000 个成员比分处于 3个网络中的 1000 个成员更具力量。

创建反馈循环。网络催生联结,然后联结催生反馈循环。现有两种 基本的循环类型:一种是自反型循环,例如恒温控制器和抽水马桶阀门, 它们会创建调节自身的反馈循环。另一种是自我强化型循环,这种循环 催生“ 利益递增 ”及“ 网络效应 ”的迅猛增长。这两大循环强有力地组 合在一起使得数以千计的复杂反馈循环的创建成为可能。当网络供应商 们首次提供网络服务时,他们大多数都向经由高速调制解调器进行网络 注册及网络使用的用户收取更高的费用。这些供应商担心,网络使用者 若利用更高速的调制解调器上网,会意味着上网计费时间的减少。

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