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第1章 拥抱集群:去中心化的力量(5)

《新经济,新规则:网络经济的十种策略》一书介绍互联网时代,互联网影响下的经济运行的十个新游戏规则。本节为大家介绍拥抱集群:去中心化的力量。

作者:【美】Kevin Kelly(凯文·凯利)来源:电子工业出版社|2014-08-11 16:41

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第1章 拥抱集群:去中心化的力量(5)

实际上,网络经济也希望单一卖方的出现。由于回报递增和 n2 价值 定律的存在,一个大型机构要比许多小机构好得多。网络经济为培养巨头提供了肥沃的土壤。而在网络经济中,最不能容忍的是“ 单一创新 ”( monovation )—— 创新只有单一的来源。网络经济中的垄断巨头的危险不在于它们能肆意涨价,而在于它们很有可能变成“ 单一创新者 ”。 但与此同时,垄断巨头的世界也在不断鼓励“ 多元创新 ”(polyvation), 通过建立开放的系统,把关键知识产群转移到公共领域,民主地开放源 代码。随着我们对回报递增以及网络经济其他新规则的深入了解,不难想象在不远的将来我们对市场赢家的角色理解也会发生转变。

传统工业巨头通过开发简单的规模经济模式来为他们自己谋取利 益。而网络的作用却与规模经济效益无关。网络经济所涉及的价值都是 通过一个更大的网络产生于单一组织之上,然后以不均等的方式返还给 各个部分。由于网络公司的一部分价值明确来源于外部资源,他们也因 此而常常要服务于外部资源。

我们可以通过硅谷的发展与成长来看网络的作用。硅谷的成功不是 其中某一家公司的成功,员工的忠诚度也并不意味着要在某一家公司 干一辈子。正如《 区域优势 》一书的作者安娜 · 李 · 萨克森宁( Anna LeeSaxenian )所描述的那样,整个硅谷其实已经变成了一家庞大的分散式的公司,那里的员工频繁跳槽,甚至有人调侃说,虽然工作换了,但以前 一起拼车的小伙伴都不需要换。有的人说,他们早晨醒来一睁眼突然想 到他们是在为整个硅谷工作。他们会更忠于先进的技术或是整个区域位 置而不是某一家特定的公司。

这种趋势似乎还在进一步扩展,我们正在慢慢走向一个新的时代,在这个时代中,工人和消费者都会更忠于网络而非某个公司。硅谷之 中最伟大的发明并不是他们发明的那些令人赞叹不止的硬件或者软件, 它最伟大的产品是硅谷中各个公司的社会组织,以及更重要的它的区 域性结构: 以往的工作关系,亲密的同事,公司之间的信息泄露,快 速迭代的公司生命周期以及快捷的电邮文化。如果将这种社交网络的 基因注入到糖豆大小的芯片和铜质神经元之中,我们才真正创造了一 个网络社会。

即使在硅谷之中,社交网络也显示出令人担忧之处。毫无疑问,网 络经济最糟糕的情况是赢家通吃 (winner-take-all),最好的情况是赢家拿 大头( winner-take-most ),回报递增和注意力缺乏的趋势会把成功集中 在几个点上。明星产品和热点产品能够继续生存发展,而其他产品就会 慢慢淡出人们的视线。一般电器和大宗物品开始逐渐模仿好莱坞的经营模式:保证若干个品牌卖得很疯狂,而其他产品只能卖出去很少一部分。 目前的重大议题是回报递增效应能否造福处于创业前期的公司。在回报递增效应的初期研究中,经济学家布莱恩 · 亚瑟发现,当我们将技 术对手之间的关系——就像 VHS 和 Betamax 之间的视频格式之争——在 计算机上建立模型的话,回报递增效应会对其中一方有利,对另外一方不利。而不幸的一方最终不得不退出竞争,就像 Betamax 一样。这里的

“ 不幸 ”并不是夸大其词,根据亚瑟的研究,受益于回报递增效应,最终生存下来并垄断整个领域的公司并不一定是两者之中更强的那个,只 是更幸运的,或者更早进入市场的那一个。Authur 写到:如果一个产品, 公司或者一项技术参与市场竞争,由于偶然的机会或者精明的策略而在 市场中取得了领先,回报递增效应会放大这种优势,这个产品或者这个公司就可以进一步的锁定市场。 如果一切都是平等的,较早取得成功就会有一定的优势。但是在现实生活中,又难以做到一切都真正平等。在进一步的研究中我们会发 现,那些较为初级,却在回报递增效应下流行起来的技术,往往通过 进一步的研究而在某些关键领域占据优势。索尼的 Betamax 格式之所以输给 VHS 格式是因为它的录像时间不如 VHS 长,也有人说,是因为索尼不鼓励将 Beta 用于色情用途,而早期的视频大多是色情片。苹果公 司更先进的电脑在竞争中输给了微软是由于受到垄断政策的误导而使 它在价格竞争中不占优势。人体工程学键盘 Dvorak 输给了人们熟悉的 QWERTY 键盘是因为它真的并没有快到哪里去。

追求成为在一个领域中的第一或者最好的,有时有效,但并不是一 直都这样。网络世界中竞争的结果并不单纯由竞争者实力决定 , 而是由 细小的细节决定的,甚至包括被正向反馈成倍放大的运气。竞争的命运往往是由路径决定的,一点微小的动作就会导致系统方向性的错误。最终命运不能单单由系统特殊的属性而决定。

可以预测的是网络可以将微小的优点放大并锁定成优势。同样,初 始的参数和关系也会很快固化成不变的标准。网络中固化的标准可能是 福也是祸。因为移动自组网( Ad Hoc )协议会降低风险,并促进广泛的 进步。但是同时,拥有并控制协议的人并没有得到应有的回报。

但网络经济中并不是只有福而没有祸。微软的崛起,人们或多或少 地接受了。因为在网络经济中很多人都借助微软有回报递增效应的标准 而得了好处,成为了亿万富翁。

微软的瞬间崛起也就是近几年的事情,它简直就是梅特卡夫定律

(当 Windows 用户以算术级增长时,它的价值会以指数的形式增加 )和 回报递增效应( 使用 NT 的人越多,NT 就越受欢迎 )的活教材。微软也 证明了回报递增效益的第三个推论:微弱的小信号是如何变成轰天巨响。

微软最初十年的收益微乎其微。大约在 1985 年,微软的收益才从华 尔街的一片喧腾中崭露头角。但是增长一旦开始,就是爆炸性的增长。 在报表里,微软的利润是一条指数型爆炸增长的曲线,已经可以比肩网络经济中的另外几颗新星。 联邦快递公司也经历了相似的轨迹:若干年的惨淡经营,利润缓慢增长,在 80 年代早期爬升到一个看不见的阈值之后,便开始了一飞冲天 的疯狂增长。

传真机的故事也是一个经历了 20 年漫长等待后一夜成名的神话。在度过了不算成功的 20 年之后,传真机的需求量在 80 年代中期悄悄越过 了无回报点,接下来便是众所周知的事情,现在,传真机随处可见。

当网络还处在萌芽期的时候,网 络组织只能获得很小的收益。但 当网络一旦搭建起来,它们将几 乎不需要努力就可以获得爆炸式 的增长。

网络经济成功发展的经典案例其实就是互联网本身。正如某些洋洋 得意的资深网迷津津乐道的:“ 在互联网出现于媒体领域之前的 20 年间, 它简直就是孤独但却令人激动的文化死水。一项有关全世界主机量的图 表显示,从 20 世纪 70 年代起,主机数量几乎停滞不前,但到 1991 年左 右,其便如雨后春笋般,以指数倍的速度在全世界蔓延开来。

微软、互联网、传真机和联邦快递这四者的曲线图( 感谢《 净收益 》 的作者约翰 · 哈格尔对其的肯定 )体现了指数倍增长的情况,呈现出一种 生物学的增殖方式。这一曲线图差不多定义了一个完整的生物系统。这就是网络经济通常在生物术语中体现得最为精确的原因。的确,如果把

网络当作一个新领域,那是因为我们第一次在技术系统中见证了生物学式的增长。

网络的确切定义:技术性矩阵的有机行为。

微软、联邦快递、传真机和互联网四者结合得如此成功,完全依赖 于网络的首要法则。这一法则表明:价值量随着其成员关系的激增而指 数倍增加,并且这一价值量的增长状况,如同地心引力般源源不断地吸 引着更多成员的加入。这一良性循环会一直发展,直到所有的潜在成员 都加入其中。

但是,到了约 20 世纪 80 年代末,这一激增现象才开始发生。紧接 着又发生了两件大事,一是趋于免费的糖豆芯片横空出世,二是电讯资 费暴跌。这一系列的巨变让我们用很少的钱就能随时随地交换各种各样的数据。这时,巨大的网络开始冲破饱和的现状,网络力量呼之欲出。 工业时代的标志之一,就是其拥有一个合理的预期。成功与付出是成正比的。一分耕耘一分收获,十分耕耘十分收获。在资本投资和资源 分配中,付出与收获的线形比关系是很具有代表性的。根据《 美国统计 摘要 》的数据显示,在 20 世纪 50 年代,诸如冰箱、时钟和洗衣机之类的畅销品,仅以每年 2% 的增长率稳步销售。要预测一个企业与新事物的未来,只需预测其目前的发展趋势即可。因此可得到一个也算合理的假设:世界大体是以线性方式发展。新现象通常不会凭空出现,还在短 短数月的时间内改变一切。

20 世纪中叶,随着大规模电子媒体网络的出现,世界线性发展的假 设论开始瓦解。数百万看着电视长大的孩子创造着许多极速的时尚( 呼 啦圈 ),在伍德斯托克音乐节上。50 万青年突然自发地聚集在一起,引 领了诸如垮掉派和嬉皮士的速食青年文化。这一切都不再按照线性发 生。随着网络媒体的发展,用过去来预测将来的这一理论不再可行。近 期销售的电子宠物就是一个很好的例子。电子鸡,日本玩具宠物原创品 牌,在上市的第一年里,从一开始的 0 销售额卖到了后来的 1000 万台, 第二年更是买到了 2000 万台。接着电子鸡在美国推出,仅在第一个月 就买出了 50 万台。从它们的生长率来看,从它们的生长率来看,电子鸡 就是种能繁殖的动物,因为它们的的销售曲线与动物的繁殖曲线曲线变 化相符。如果某一天我们饲养了 2 只宠物,那么在第二年我们便会收获

200 只这样的宠物。在生物繁殖的领域里,群落总数可以很容易地剧增,目前,更加疯狂的增长模式也在技术中出现了。

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