|
|
|
|
移动端

第1章 拥抱集群:去中心化的力量(4)

《新经济,新规则:网络经济的十种策略》一书介绍互联网时代,互联网影响下的经济运行的十个新游戏规则。本节为大家介绍拥抱集群:去中心化的力量。

作者:【美】Kevin Kelly(凯文·凯利)来源:电子工业出版社|2014-08-11 16:40

年前最后一场技术盛宴 | 1月27日与京东、日志易技术大咖畅聊智能化运维发展趋势!


第1章 拥抱集群:去中心化的力量(4)

而网络经济的游戏规则就是,去发现那些曾经以为太小而被我们忽视的事物,让它们用最合适的方式去拥抱集群。

回报递增:胜利连着胜利网络世界奉行它自己的逻辑。当我们把一切事物相连之后,奇妙的事情就发生了。

数学家认为,网络价值之总和会随着网络用户数以平方的速度增 长。换句话说,如果网络中节点的数量以算术级的速度增长,网络的价 值就在以指数级 1 的速度增长。新网络用户的加入会使所有用户的价值 都得到提升。

这里的 “ 指数 ”是指 “ 爆炸性的增长 ”。严格的讲,n2 的增长应该叫做多项式增长,或者更准确 地说,是平方级的增长。它在增长的底数 n 上加了一个固定的指数 (这里是 2 )。而数学上定义真正 的指数增长是在固定的底数(比如说 2 )上面加一个不断增长的指数 n,就像 2n。 除了指数曲线会更
陡一些之外,有一些多现实曲线和指数曲线很相似。在一般情况下可以不做区分。是平方级的增长。

它在增长的底数 n 上加了一个固定的指数(这里是 2 )。而数学上定义真正的指数增长是在固定的底 数(比如说 2 )上面加一个不断增长的指数 n,就像 2n。 除了指数曲线会更陡一些之外,有一些多现 实曲线和指数曲线很相似。在一般情况下可以不做区分。

这种令人吃惊的爆发其实并不难想象。拿 4 个人来举例,在他们之中存在 12 个一对一的特定友谊。如果我们在其中加入第 5 个人,这个圈 子里的友谊关系就增加到了 20 种。如果有 6 个人,他们之间就存在 30 种 互不相同的关系。7 个人就有 42 种。随着朋友圈中的人数增多到超过 10 个人,其间的朋友关系数目就会快速增长。当我们身边有很多朋友的时候,这个圈子里朋友关系的总数大概在 nxn 或者 n2 数量级上。因此 1000个成员之间就会存在 100 万种朋友关系。

n2 的神奇之处在于,每增加一个新成员,就会增加很多连接,价值 也就越大。这种情况在工业界是不会出现的。比如说你拥有一个牛奶工 厂,你有 10 个每天买一次牛奶的客户。如果像网络一样,当有一个新客 户光临的时候,你的客户量就增加了 10%,与此同时,你可以依据牛奶的销量也会增加 10%。他们之间存在线性关系。但是,如果说你拥有一 个电话网络,其中有 10 个客户每天相互通一次电话,你的客户将会每天 总共打出 n2 就是 100 通电话。此时如果你新增加了一个用户,你的客户 基数增加了 10%,但是你的话费收入突然增加到了 20%。在网络经济中, 很小的作为会得到很大的收获。

网络经济的价值从数学原理上就注定会爆炸式增长,这一现象是发 明了“ 以太网 ”这一局域网络技术的鲍勃 · 梅特卡夫( Bob Metcalfe )首先注意到的。在 70 年代末,梅特卡夫在销售以太网,Unix 和 TCP/IP 网络协议的打包产品,用来把小型的网络搭建成大型的网络。梅特卡夫说:

“ 我曾针对小型网络做过许多次实验,希望使它运行起来,但是一直都 失败,直到那时才注意到,网络的价值等于 n 的平方。”他同时也注意到 网络只有在达到了一定的规模才能真正发挥它的价值。同时,他还注意 到,当他把全世界各地的小型网络连接在一起的时候,它们所组成的这个大型网络的价值在成倍的飞速增长。到了 1980 年,他开始构思他的定 律:网络价值等于 n 的平方。

实际上,n2 还是低估了网络成长的总价值。正如经济记者约翰 · 布 朗宁( John Browning )所说的,网络力量的增速比这还要快。梅特卡夫 的观察是基于电话网络的,在电话的两头各有一个人,因而此时的电话总数是拥有电话之人相互间所有匹配可能性的总和。但是互联网更接近 我们真实的人际关系,它可以提供复杂的三方,四方以及多方的连接机 会。你不仅可以和你的朋友张三通话,而且还可以让李四和王五也同时 加入进来。在互联网上同时与一组人交谈与过去一对一交谈是两种截然 不同的感受。因此,我们在计算网络中的连接总数时,不仅要考虑用户 之间一对一的各种组合,同时也要考虑到群组的存在。这些群组使得网 络的价值大大提升。其实精准地计算网络的价值并不重要,我们只需要 知道网络拥有比我们现有投入大得多的价值。

这种少量投入被迅速放大的网络趋势又引出了网络逻辑的第二个重要公理:回报增值定律。从某种方式上来说,这条公理主导了网络经济中很多奇妙的现象,最简单的来说,随着网络用户的增多,网络的价值 在迅速膨胀,而这种价值的急速膨胀又吸引来更多的用户,产生了复合 性的效果。

有一句老话说得好:一步领先,步步领先。

而新的说法是,网络会鼓励成功者去取得更大的成功。经济学家布 莱恩 · 亚瑟( Brain Arthur )将这种现象称之为“ 回报递增 ”。他认为,“ 回 报递增是领先者会步步领先,而失去先机的会失掉全局。”

在网络世界中,我们发现了自我 增强的虚拟循环。新加入的成员 会提升网络本身的价值,而网络 自身价值的升高又反过来吸引更 多的成员,从而形成了一条优势 的螺旋线。

在工业经济中,成功往往会自我设限,它遵循回报递减的原理;在 网络经济中,成功是自我增强的,它遵循的是回报递增的原理。

硅谷的成长让我们见识到了回报递增定律的运行方式:成功的创业

公司会吸引其他的创业公司,这样反过来又带来了更多的资金和技术。 然后资金和技术的到来又会吸引更多的创业公司。( 硅谷和其他高科技 工业园区本身就是人才,资源和机会紧密联系的网络 )初见之下,回报递增定律好像与教科书中提到的关于规模经济的 观点类似。生产的产品越多,效率越高,效益越好;亨利 · 福特( Henry Ford )通过销售汽车的成功来带动更高效的汽车制造方法的发明。这使 得福特公司能把汽车卖得更便宜,产生了更大的生产规模,同时也激发 出更多的创新和更好的生产方法。就这样一步步将福特公司送到了行业的顶峰。 这种自我馈送的循环是个正向反馈的循环。虽然回报递增原理和规模效应原理都依赖于经济的正向反馈循环,但它们却有两个不同之处。 其一,工业经济的规模效应对于价值的提升是逐步而线性的。低投入,低回报;高投入,高回报。而网络经济却有所不同,它的价值是指 数级地增长,小投入与小投入之间互相增强,效益像雪球一样越滚越 大,甚至形成雪崩。两者的差别就好像是家中的储蓄罐和银行的利息。

其二,更重要的是,工业经济的规模效应是以单一组织为基础的, 它不遗余力,想要以更低的成本创造更多的价值来战胜对手,在竞争中胜出。领先公司所开发的技术以及优势往往只属于他们自己。与之相反,网络中的回报递增是整个网络一起创造的,并共同分享的。有许多网络的代理商,用户和竞争者在一起共同创造了网络的价值。尽管回报 递增所产生的利益会有相当的一部分由一个组织占有,但是利益的价值 却是存在于更大范围的关系网络之中的。

这些正向反馈循环是由“ 网络效应 ”( network externalties )产生的。 任何无法记到个人账户上的增加或者损害网络价值的事情都是网络效 应。一个电话系统的总体价值并不算在任何一个电话公司以及它们的内部价值之中,它属于系统之外的更大的电话网络本身。而网络本身就是 特别有效的外在价值( external value )之源,它在过去的十几年间也已经 变成了经济调查的热点话题,近年来出版的很多学术论文都在详细论述 网络效应的各种细节:它们是如何产生?如何崩溃?它们是否对称?是否可以被操纵? 回报递增和网络效应能够获得巨大关注的一个原因是因为它们能够产生明显的垄断。巨额的资金流向了思科,甲骨文和微软这类网络竞争 中的赢家,这令人不安。网络经济中的超级大赢家已经成为垄断寡头了 吗?它们可不太像工业时代的那些垄断巨头。现如今反托拉斯浪潮高 涨,但那些曾被垄断者高昂的价格,粗鲁的服务和狭小的选择范围惹 得很恼火的顾客并没有参与其中。现在的顾客没什么可埋怨的,他们从网络超级大赢家那里拿到了更低的价格,更好的服务以及各种特色花样,至少在短期内如此。唯一对那些超级大赢家抱怨不止的是他们的竞争者,因为回报递增效应创造了一个赢者拿大头( winer-take-most )的局 面。但从长远来看,如果竞争者退却了或者消失了,顾客就会有抱怨的 理由了。

这些新的垄断巨头有其特性。传统垄断者在商品上具有统治地位, 而在新的网络秩序中,正如圣达非研究所的经济学家布莱恩 · 亚瑟所指 出的那样:“ 垄断某一类产品的远远比不上在遍布新技术的网络上寻找更 多未来的商机。”

这些超级赢家会采取一种跨界的方式,当他们完全控制了网络的某 一个层面,那么接下来进一步去控制其他层面就变得轻而易举了。当我 们控制了语音通话的标准,我们就极有可能也会获得传真通讯的标准。

传统垄断者不可饶恕的罪恶在于:他是市场上唯一的卖方,它可以 肆意的抬高价格并降低质量。而网络本身内在逻辑就是去降低价格,提 高质量,即使那些单一卖方的垄断者也是如此。当竞争受到遏制的时 候,创新也会受到影响,这在网络经济中是最不可饶恕的。在新的经济 秩序中,创新远比价格更为重要,因为价格只是创新的副产品。

喜欢的朋友可以添加我们的微信账号:

51CTO读书频道二维码


51CTO读书频道活动讨论群:342347198

【责任编辑:book TEL:(010)68476606】

回书目   上一节   下一节
点赞 0
分享:
大家都在看
猜你喜欢

读 书 +更多

开源osCommerce 轻松架设专业电子商务平台

osCommerce是一款免费的、开放源代码的专业电子商务解决方案。本书以通俗易懂的语言向读者展示了该软件强大的功能和简易的操作方法,主要内...

订阅51CTO邮刊

点击这里查看样刊

订阅51CTO邮刊