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第1章 拥抱集群:去中心化的力量(3)

《新经济,新规则:网络经济的十种策略》一书介绍互联网时代,互联网影响下的经济运行的十个新游戏规则。本节为大家介绍拥抱集群:去中心化的力量。

作者:【美】Kevin Kelly(凯文·凯利)来源:电子工业出版社|2014-08-11 16:39

第1章 拥抱集群:去中心化的力量(3)

如果没有来自顶层的指导和管理,自下而上的控制方式会在面临很 多选择的时候停滞不前。如果没有某种领导元素存在,下层的广大群众 会在很多选择面前丧失行动力。

由无数小东西连接而成的网络能够产生巨大的能量。但是这种集群 的力量需要某些来自上层的指点才能使其充分发挥效能。采用怎样的监 管方式则取决于网络的类型。在企业里,领导层是监督的力量;在社会 网络中,政府要尽监管的职责;而在技术的网络中,靠的是标准和规范。

我们与自上而下的管理模式纠缠了几个世纪,但时至今日,它仍是不可或缺的。然而,新经济最让我们振奋的是,我们才刚刚开始探索底

层的力量。在这里,平等关系控制着局面,巨大的宝藏等待着我们去开 发。借由以互联网为首的几个分布式网络的诞生,我们才刚刚看到了低 中心化网络的冰山一角。

从现在来看,拓展底层力量的能力范围会比关注顶层的作用获得更 丰厚的收益。

当谈到控制力,底层的力量还大有可为。在点对点的互联网上有 百万级的用户,以最少的管理、最大数量的连接,他们所能完成的事情 远远超出我们的想象。我们还不知道去中心化的极限会是什么。

在未来的十几年中,新经济带来的巨大利益很大程度上是来自于对 分权式和自治式网络的开发和利用。

我们首先给每一件物品都嵌入芯片;然后,我们把它们连接起来。 我们接着把全人类都连接起来。我们在把对话的范围扩大,把整个世界 和世上所有物品都囊括其中。我们要让物联网最大可能地自治,只在需 要的时候进行监管。我们就在这个相互连接的母体里交流和创新。这个网络就是我们的未来。

这整个过程不会在一夜之间完成,但是大势所趋。我们使一切相互 连接,直到覆盖了人类创造的整个世界。而就在这怀抱之中,孕育着新 世界的动力。

策略

让技术隐形。现在的技术已经无处不在了,与此同时,它也变得不 易察觉。芯片发展的越繁荣,我们对它的关注就越少;网络方面的成功 越多,我们就越难以感觉到它的存在。

在 20 世纪初,那正是工业经济的辉煌年代,电动机改变着世界。庞 大而又笨重的电动机驱动着工厂、火车和自动化设备的运行。如果说这 庞大的电动机改变了人类的工作,那么接下来它必然会改变人们的家庭 生活。正如西尔斯( Sears )百货公司 1918 年版的罗巴克( Roebuck )目 录上所描述的那样,“ 家用电机 ”——一个重五磅的电动家伙,能够减 轻家务劳动负担。一个家用电机可以为一个现代家庭提供所需的所有能量。随之一起销售的还有这个中心电器的周边产品:电动打蛋器、电扇、 搅拌器、磨粉器和砂轮。所有家务活儿,“ 家用电机 ”都可以搞定。施乐公司的一位科学家马克 · 韦泽( Marc Weiser )指出,电机的发明是如此成功,使得我们对它的存在已经习以为常。80 年过去了,我们谁也没有把一台家用电机留到今天,但我们的生活中却多了十几个微型电机。它 们很小,安装巧妙,又不起眼,以至于我们常常感受不到它们的存在。 试想一下,如果我们每天都要听着身边各式各样电机( 电扇、闹钟、水 泵、录像机、手表等等 )的嗡嗡运转,日子还怎么过!现在我们知道工 业革命是成功的,因为它的大功臣电动机已经隐身在我们的生活中了。

同样,计算机技术也在渐渐地趋于无形。如果信息革命能成功的 话,单独的台式计算机将慢慢消失。芯片、连接线和各种看得见的接口 也都会渐渐地融入到环境中,除非它们出现故障,否则我们不会感觉到 它们的存在。随着网络时代的逐渐成熟,只有当我们可以把芯片和光纤 忘到脑后的时候,我们才能说他们确实成功了。如果说技术成功的标准 是让人们对它习以为常,那么最好的长期策略就是去开发那些最终会与 我们的生活融为一体的产品和服务。

如果它不是活的,就去激活它。就像书写技术已经不仅仅局限于纸 面上,而是已经涉及到所有的物品。交互技术也很快会融入到我们所制 造的一切物品中。没有什么东西能逃过“ 糖豆 ”芯片的融合,所有的东 西都能够被智能化。甚至在芯片的价钱还没有便宜到一文不值的时候, 物品仍然能够被集成到系统中,就好像它们是活的一样。现在假设你身边有一百万片一次性的芯片,你会用它们来做什么?依托现有的科技,利用这些简易芯片,搭建一个分布式集群化的智能系统,来实现这些芯片一半的价值,这是一个不错的主意。

如果它还没有互联,就让它互联。首先,机构的每一名员工都应当 能够随时随地不受干扰地使用机构里的媒介——电子邮件、语音邮件和 电台等等。通讯的好处是在它达到一定规模之前很难看出来的。我们在 努力让它变得更便宜,发展更好,更通用。我们所做的一切都推动它在 正确道路上再前进一步。

传播知识。 用最少量的数据,保持系统的各个部分都意识到彼此的 存在。比如说,你负责管理一个配件仓库,你的系统必须做到时刻了解 每一个配件的位置。我们可以用条形码来给所有配件编码。但是我们还 需要更进一步,那些配件也需要知道一些系统知道的信息。仓库里的配 件会根据它们的销量来移动它们存储的位置。我们总希望卖得最快的配 件( 它有动态清单 )被放在更容易拿到、更容易发货的位置。如果存在 一个系统来发布信息,仓库内的各种配件就会根据外部传来的信息而移 动各自的位置。

我们要实现机器间的直接对话,系统中的信息需要更多的横向流动、 向外流动、相互流动,而不是都流向系统中心。而我们要问的是:我们 的产品和服务对我们的业务了解多少?有多少当前的知识传到了边缘?

既然外沿才是行动的中心,那么我们对外界沟通的工作又做得怎么样?

如果不能实时运转,那就离死期不远了。集群需要实时通讯,实时系统没有过一夜再处理所收到的信号的福气。如果它们必须睡觉,那么 它们将在睡梦中死亡。大自然永远是实时地做出反应,几乎没有例外。 商业经营更是如此。在过去,处理事务的费用高昂,使得许多小的交易 没有能够及时完成;人们后来把所有的零碎事务堆积在一起,用更省钱 的方式成批处理。但是这个情况现在已经不存在了。为什么电话公司一 个月收取一次费用,而你却可以天天用电话?将来,电话公司会在你呼 叫的同时收取实时的费用。饼干厂将能够实时知道杂货店货架上饼干的 销售情况。加州的天气出现变化,在俄亥俄的生产线上能立刻反映出 来。当然,并不是所有的信息都需要传向四面八方,只有那些有价值的 信息才值得被传送出去。但是,在网络经济中,往往只有实时的或者接 近实时的数据才是真正有意义的。想想看我们所在系统中知识传播的速 度,怎么样才能让它更接近实时呢?特别是当我们需要与承包商、外地 合作伙伴以及更远的客户合作的时候,越实时越好。

相信人海战术是王道。一把沙子无论如何也不能造成山崩。如果有 人针对一粒沙研究上一百年,他也无法得出沙子能造成山崩的结论。形 成一场山崩需要成千上万的沙粒。在类似的系统中,多多益善确实不 假。一个拥有百万节点的网络肯定与一个只有几百个节点的网络大不相同。它们就像两个完全不同的物种——大象和蚂蚁,或者更确切地说,是一窝蜜蜂和一只蚂蚁。两千万把铁锤一起挥舞,它仍然只是两千万把铁锤。但是两千万台计算机构成的集群却比两千万台独立的计算机厉害 得多。

尽全力做“ 更多 ”。在网络的世界里,鸡和蛋的问题在企业成长的 初期会造成困扰。由于没有内容,所以没有观众;因为没有观众,所以 没有内容。因此,往往在联网初期付出的辛勤劳动只能获得很少的回 报。最初的时候,智能卡与信用卡没有什么区别,反而还会更不方便。 但是随着用户增多,情况开始发生改变。两千万个智能卡与同样数量的 信用卡相比,它们已经是两个完全不同的庞然大物了。

当小东西变得多了的时候,它们在价值上发生了很大的变化。有一 个小东西,它只会发出哔哔的声响同时显示一串数字,但当它的数量扩 张到数百万的时候,我们就拥有了一整套的寻呼系统。设想一下,如果 全世界的游戏机都可以相互通话会怎么样?如果一座城市里所有住户的 电表相互连接形成一个集群,又会怎么样?如果所有户外温度计都被连 接起来,我们会有一个比现有的好上上千倍的气象系统。

蚂蚁已经告诉我们,如果相互之间能够沟通连接,再小的东西也可 以大有作为。

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