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移动端

第1章 拥抱集群:去中心化的力量(1)

《新经济,新规则:网络经济的十种策略》一书介绍互联网时代,互联网影响下的经济运行的十个新游戏规则。本节为大家介绍拥抱集群:去中心化的力量。

作者:【美】Kevin Kelly(凯文·凯利)来源:电子工业出版社|2014-08-11 16:36

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第1章 拥抱集群:去中心化的力量(1)

在浩淼空间中独自旋转的原子是 20 世纪的象征,人们用它来比喻茫茫人海中的每一个个体 。原子的辉煌年代已经过去,网络将是下一个 世纪人类的信仰。它不存在中心,不存在既定轨道,没有什么是一成不 变的 。错综复杂的网络是一个包罗万象的世界原型,囊括了所有的电子 科技和文明成果,揭示了万物之间相互依存,涵盖了关于经济、社会以 及生态的各类事务,涉及到关于沟通、民主政治和家庭事务等庞大的系 统,几乎一切我们感兴趣且意义重大的话题都可以看到网络的身影。如 果说原子代表着简洁精巧,那么网络向我们展示了世界的错综复杂。

网络即未来。

在我们人类所有的文明成果当中,最伟大的发明莫过于覆盖了整 个星球的网络。我们的生活、思想和人工产品都在不断地融入网络之 中。这项伟大的工程已进行了数十年,而近几年诞生的两项崭新科技成 果——硅芯片和光纤——使我们连接世界的进程大大加速。它们以令人 难以置信的速度融合在一起,就像回旋加速器中的粒子碰撞一样,爆发 出一股前所未见的力量:无所不在的网络的力量。这巨大的网络正像出 巢的蜂群一样,疯狂地延展,渐渐地覆盖了整个地球。我们正在以这样 的方式为地球披上一件网络社会的新衣。

我们的社会机制,特别是新经济机制,将逐渐服从于网络的逻辑。 了解网络的运行方式将会是理解新经济运作的关键。

任何网络都有两个要素:节点和连接。在这一逐渐成型的网络中, 节点正变得越来越小,而它们之间的连接越来越多,越来越强。硅晶片 上的微观世界和网络连接所形成的宏观宇宙,这两大物理领域共同构成 了新经济理念交流激荡的母体。

今天,我们得借助显微镜才能看到硅晶体管。而再过几年,整块布满微小晶体管的芯片得在显微镜下才能看到。随着硅芯片的尺寸渐渐缩小到肉眼几乎不可见的程度,它的成本也降低到几乎可以忽略不计。

1950 年,一个晶体管要价 5 美元,而今天,它只值 0.01 美分;到了 2003 年,它的价格将只是微不足道的 1 微纳美分,而一片载有十亿个晶体管 的芯片也将不过值几美分。

这意味着芯片会越来越小,成本越来越低,最终它会融入到我们身 边一切事物中。在每一个罐头拉环上,每一个电灯开关里,每一本书的 书脊,都会嵌有芯片;而每一件衬衣的衣角里,也会缝入至少一块芯片; 甚至杂货店货架上的商品也都会嵌入或粘有一块硅芯片,作为智能标 签。世界上每年要生产出十万亿件的物品,终有一天,每一件物品都会 携带一片薄薄的芯片。

这并不是痴人说梦,也绝非遥不可及。十年前,如果有人说要把一 幢楼里所有的门都装上智能芯片,大家会认为这是无稽之谈。但在十年 后的今天,美国几乎每一家旅馆的门锁上都安装着能发声发光的芯片。 而且这些微小的芯片的成本低到我们不会在意。我们手里那薄薄的智能 卡中都嵌有聪明得足以媲美银行管家的一次性芯片。如果国家半导体公 司的进展一切顺利的话,很快,每一个联邦快递的包裹上都会有一块芯 片,它可以跟踪包裹投递的全过程。设想一下,如果连一个用完就扔的

信封上都有一块芯片,那么在不久的将来,我们的椅子上、糖果的包装袋上、新的衣服和篮球上,也都会有芯片。很快,无论是运动鞋还是钻床,无论是灯罩还是罐装饮料,我们所制造的一切产品,都会有一小块 银光闪闪的会思考的小物件。

为什么不呢?

世界上现在有两亿台计算机,英特尔的安迪 · 格鲁夫( Andy Grove ) 很乐观地估计,到了 2002 年世界上将有五亿台计算机。现在,每当有一 块昂贵的芯片被放进那浅褐色的机箱,就会有 30 块其他种类的廉价芯片 嵌入到我们日常的生活用品中。目前世界上有多达 60 亿块非计算机芯片 正运行着,相当于地球上的每个人身边都有一块芯片在高速运转。

我们正在经历一个从个体研究到 推进互联的过程。虽然计算机芯 片的数量在不断增长,但是嵌入 物品之中的非计算机用芯片的数 量增长得更快。

在我们每天都能接触到的汽车、音响、电饭锅和手机里,都已经嵌 入了非 PC 芯片。这些芯片叫做简易芯片,功能有限。汽车刹车的芯片

不需要去做浮点运算、报表和视频处理,它只需要老老实实完成好刹车的功能就够了。

由于简易芯片的功能有限并且可以大批量生产 , 它们的造价极其低 廉。一位工业观察家曾经计算过,一块嵌入式处理器芯片的造价比一个 滚珠轴承还要便宜。鉴于这些芯片可以像软糖一样又快速又便宜地生产,它们在行业里被戏称为“ 糖豆 ”。正因如此,简易又便宜的糖豆芯 片正在以比 PC 快得多的速度占领世界。

这没什么可惊讶的。一个人最多能够同时使用一到两台计算机,但我们身边的其他物品不计其数。首先,我们把这“ 糖豆 ”芯片放入高科 技产品中;接下来,我们把它放入各种各样的工具中;最终我们身边所 有的东西都会嵌有这种“ 糖豆 ”芯片。按照目前的速度,到 2005 年,会有超过 100 亿的微小芯片散布在世界的每一个角落。

把一点点智慧放入我们制造的每一样东西中,我们首先得到的将 会是数 10 亿低智能的产品。然而我们同时也会把这些节点一个个连接 起来。

我们让世界互联。

当大量功能有限的东西被连接起来的时候,奇迹就发生。当我们把 一家商店里每台收款机上的简易芯片连接成集群的时候,我们所得到的东西就不是简易的了。我们有了商店的实时购买模式,它可以帮助我们

管理库存。我们让简易芯片将汽车引擎的运行状况发送给汽车制造商的 工程师,这些简易的芯片就可以有效地削减昂贵的路上维修费用( 梅赛 德斯 · 奔驰公司近日宣布,他们将把网络服务引入到高端车型中,以方 便技术人员远程服务 )。当连接成一个集群的时候,简单的头脑就会变得聪明起来。

如果任何物品都能发送少量的信息并从邻近节点接受信息,我们可 以将死物变成活的节点。

这并不是说所有相互连接的物品都要传输大量数据。在澳大利亚某 个牧场中,贴在水箱里的微芯片仅仅需要发送两字节的信息来表示水箱 是空还是满,而每头牛耳朵上的芯片只需要通过 GPS 来发送它的位置, 告诉牧场的记录器:“ 我在这儿,我在这儿 ”。牧场大门上的芯片只需要传送一个词来报告大门上次打开的时间:“ 星期二 ”。 

传送这些简单的信息并不需要复杂的设备。静止的物体,比如建筑物的某个部分,工厂车间里的机器以及位置固定的照相机等,可以用电 线连接起来。而位置不断变化的物体,比如流水线上的物品,我们需要通过红外线或者无线电波来搭建一个比有线网更加庞大的网络。原理与日常开启车库大门和电视遥控器相同,但我们将它百万倍地放大,使之在互联的物体间传递简易的信息。 将细碎物件相互连接的伟大之处在于,它们自身不需要很复杂。它们本身不需要语音识别、人工智能或者是让人想象不到的专家系统。网 络经济依赖的是简易信息连接成集群时所产生的强大力量。

我们的大脑能够集合单一功能的神经元形成意识,这正是对单一功 能能量的发掘。互联网所依赖的正是将那些功能并不强大的个人计算机 连接起来所形成的能量。一台个人计算机就像放在塑料盒子里的一个大 脑神经元,当它们以通讯的方式被连接成一个网络的时候,这些功能简 单的 PC 节点将创造出了神话般的智慧产物——全球广域网。

我们一次又一次在其他不同的领域发现相同的机制。我们体内单一功能的细胞以集群的方式相互协作,从而产生了聪明得难以置信的人体 免疫系统,这个系统十分复杂,我们至今都没能完全了解其中的机理。

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